Altria met fin à l’accord de non-concurrence avec Juul

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  • Dans un mouvement susceptible de bouleverser le segment des dépanneurs du marché des produits de vapotage, Altria Group a abandonné son accord de non-concurrence avec Juul Labs. L’option d’Altria de mettre fin à l’accord a été déclenchée lorsque la valeur de Juul est tombée en dessous de 10% de l’investissement initial d’Altria, selon une Securities and Exchange Commission jeudi. dépôt.

    Altria, l’un des plus grands fabricants de cigarettes au monde, sera désormais libre de développer de nouveaux produits de vapotage ou d’acheter d’autres marques existantes. Juul pourra également vendre une partie ou la totalité d’elle-même à une autre société sans l’autorisation d’Altria, bien que tout acheteur potentiel doive réfléchir sérieusement à la prise en charge du bagage politique et des éventuelles responsabilités juridiques qui viendraient avec un achat Juul.

    Altria et Juul : se marier à la hâte, se repentir à loisir

    Altria a acheté 35% de Juul Labs en décembre 2018 pour le prix étonnant de 12,8 milliards de dollars, ce qui a fait que la valeur de 38 milliards de dollars de Juul (sur papier en tout cas) est supérieure à celle de Ford Motor Company. Depuis lors, le géant du tabac a régulièrement réduit la valeur de son achat jusqu’à ce qu’il atteigne un creux de 450 millions de dollars en juin, soit moins de 3,6 % de ce qu’Altria avait payé à l’origine.

    À peine deux semaines avant d’annoncer son investissement dans Juul Labs, Altria avait abandonné ses propres marques impopulaires de vapotage MarkTen et Green Smoke. Le moment des deux événements a déclenché des accusations de collusion anticoncurrentielle entre les deux sociétés, ce qui a finalement conduit à une action en justice de la Federal Trade Commission, qui cherchait à annuler le contrat d’achat. (La FTC poursuit toujours les accusations, malgré la décision préjudicielle d’un juge administratif en faveur d’Altria et Juul.)

    La décision d’Altria de mettre fin à son accord de non-concurrence avec Juul Labs fait suite à une période particulièrement difficile pour Juul, qui était déjà sous le feu depuis des années des groupes de lutte antitabac et de leurs partisans au Congrès. En juin, la FDA a émis une ordonnance de refus de commercialisation (MDO) pour tous les produits Juul actuels, les commandant des rayons des détaillants. Un jour plus tard, un tribunal fédéral a émis une suspension temporaire du MDO, et deux semaines plus tard, la FDA a reculé et a suspendu le refus. Peu de temps après, Juul a accepté de payer à des dizaines d’États plus de 400 millions de dollars pour régler les plaintes concernant les jeunes dans son marketing. L’entreprise fait toujours face à des centaines de poursuites intentées par des particuliers, des municipalités, des districts scolaires et des tribus indiennes.

    NJOY est une cible naturelle pour Altria

    En juillet, il y a eu des spéculations, alimentées par les propres déclarations de la société, selon lesquelles le fabricant de vapotage indépendant de longue date NJOY LLC pourrait être vendu à une grande société de tabac. NJOY a reçu les autorisations de la FDA pour son NJOY Ace basé sur des pods et pour deux versions de son cigalike jetable le NJOY Daily, mais a eu du mal à accumuler les fonds nécessaires pour étendre ses capacités de production et de distribution afin de concurrencer efficacement Juul et Vuse.

    NJOY serait une cible naturelle pour Altria. Mais la scission partielle avec Juul pourrait également rendre NJOY plus attrayant pour les entreprises souhaitant bloquer Altria du segment des dépanneurs/stations-service du marché des produits de vapotage. Philip Morris International (PMI), ancien partenaire d’Altria, qui n’a actuellement aucune offre de produits aux États-Unis, pourrait devenir un acteur instantané ici en achetant NJOY. Imperial Brands, qui a reçu un refus de commercialisation pour son appareil myblu, pourrait également envisager NJOY.

    Juul : comment les puissants sont tombés

    La part de marché de Juul Labs a chuté de plus de moitié par rapport à son sommet de 2018-2019, lorsque son appareil phare appelé JUUL détenait jusqu’à 70% du marché de la vape en magasin. Le JUUL est récemment tombé à la deuxième place parmi les produits de c-store, derrière le vape pod Vuse Alto vendu par RJ Reynolds, qui n’a toujours pas reçu de décision d’autorisation de mise sur le marché de la FDA. Part de marché des dépanneurs de Juul a diminué à 28,1 pour cent. Les produits de vapotage les plus populaires actuellement en magasin sont diverses marques de vapos jetables aromatisés.

    Il est peu probable que Juul trouve de la sympathie parmi les petits acteurs de l’industrie de la vape, qui sont régulièrement confrontés à des projets de loi destructeurs d’entreprises dans les législatures des États faisant pression pour Juul. En 2019, lorsque l’aide de l’entreprise était la plus nécessaire, Juul a quitté la Vapor Technology Association (alors le groupe industriel le plus important), invoquant son opposition à un procès que la VTA poursuivait contre la FDA. Juul a déclaré qu’il était “engagé” dans le processus d’autorisation de précommercialisation de la FDA.

    Les fumeurs ont créé le vapotage sans l’aide de l’industrie du tabac ou des croisés anti-tabac, et je pense que les vapoteurs ont le droit de continuer à innover pour s’aider eux-mêmes. Mon objectif est de fournir des informations claires et honnêtes sur les défis auxquels le vapotage est confronté de la part des législateurs, des régulateurs et des courtiers en désinformation. Je suis membre du conseil d’administration de la CASAA, mais mes opinions ne sont pas nécessairement celles de la CASAA, et vice versa. Vous pouvez me trouver sur Twitter @whycherrywhy

    Source

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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