Au revoir FastTech

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  • Le légendaire détaillant en ligne chinois FastTech ferme ses portes après une décennie au service des vapoteurs à la recherche de bonnes affaires dans le monde entier. La société a probablement été touchée par l’évolution de la base de consommateurs de vape, mais semble également être victime des règles de licence et de vente récemment mises en œuvre par la Chine.

    La société a annoncé sa décision de fermer le 5 décembre 2022 sur son forum client. Dans le message, attribué à l’équipe de FastTech et intitulé “L’histoire de FastTech se termine ici”, la société blâme carrément les restrictions introduites après le transfert de l’industrie du vapotage par la Chine en 2021 au monopole d’État du tabac.

    “Cette décision a été prise principalement en raison de la nouvelle législation sur l’industrie de la vape”, a écrit la société. “Les nouvelles mesures et restrictions rendent la route à suivre beaucoup plus incertaine, ce qui nous empêche également de rester compétitifs en termes de prix et de livraison. Nous avons fait de notre mieux pour éviter d’en arriver là. Cependant, en vertu de la réglementation actuelle de l’industrie, nous n’avons eu d’autre choix que de fermer nos portes.

    « Nous voulons profiter de cette occasion pour remercier chacun d’entre vous d’être nos fidèles clients depuis dix ans. Ce fut un plaisir de vous servir tous. Nous n’aurions pas pu durer aussi longtemps sans vous. C’est votre parrainage et votre soutien qui ont fait de FastTech une décennie formidable.

    Depuis le 7 décembre, le site Web de la société continue fonctionner, mais presque tous les produits de vapotage sont signalés comme « épuisés ». FastTech n’a pas fixé de date limite pour passer des commandes, mais cela semble être définitivement terminé.

    La Chine a interdit les ventes nationales de vapotage en ligne en 2019, mais cela ne semble pas avoir affecté FastTech. Ce sont les nouvelles réglementations chinoises en matière de licences et de ventes, ainsi que le nouveau régime fiscal qui ont conduit à la décision de fermeture de l’entreprise. L’interdiction de vapotage de Hong Kong, qui comprend une interdiction d’importer des produits de vapotage chinois pour le transport aérien depuis Hong Kong, peut également avoir joué un rôle. Une grande partie des expéditions à bas prix de FastTech passait par Hong Kong.

    FastTech a vendu des produits de vapotage (et autres) à des clients étrangers à des prix parfois proches de ceux de gros, et les a expédiés à très bas prix. En fait, ils étaient parfois si bon marché que les propriétaires de petits magasins de vapotage achetaient directement auprès de FastTech plutôt qu’auprès de distributeurs nationaux. (D’autres propriétaires de magasins de vapotage détestaient FastTech, se plaignant que les nouveaux clients s’attendaient de manière irréaliste à trouver des prix similaires à FastTech dans leurs magasins.)

    En plus des chasseurs de bonnes affaires, FastTech a servi de nombreux clients dans des pays interdisant les produits de vapotage, où de petits emballages contenant des dispositifs de vapotage échappaient souvent aux inspecteurs des douanes à la recherche de grosses cargaisons de contrebande.

    Le détaillant est devenu populaire pour la première fois en 2013 grâce à des mentions sur des forums de vapotage comme ECF et le subreddit r/electronic_cigarette de Reddit, et des articles de blog. Les marchés américains et européens du vapotage explosaient à cette époque, et le noyau engagé de la communauté du vapotage comprenait encore de nombreux bricoleurs, maniaques des gadgets et des radins qui étaient prêts à supporter les délais d’expédition parfois longs qui ont valu à FastTech les surnoms “Slowtech” et de “Slow ship”.

    FastTech proposait à la vente presque tous les produits liés au vapotage fabriqués en Chine, y compris de nombreux mods et atomiseurs populaires, une variété infinie de pièces et d’accessoires, et de nombreux clones et copies semi-légaux de produits bien connus. FastTech a également vendu une grande variété d’articles non vapoteurs, tels que des câbles et adaptateurs AV, des étuis pour téléphones portables, des chargeurs, des tablettes hors marque, des lampes de poche et des batteries.

    Mais ce sont les produits de vapotage qui ont permis à FastTech de rester en activité, et c’est probablement la dépendance à l’égard du marché du vapotage qui a conduit l’entreprise à la faillite.

    Depuis l’apogée de FastTech en 2013-2018, les forums de vape ont décliné et ont été remplacés par des milliers de pages Facebook isolées. L’intérêt pour l’expérimentation, le bricolage et le modding de produits de vapotage a diminué, la majorité des nouveaux vapoteurs entrant maintenant dans l’espace en utilisant des vapos à dosettes et des produits jetables grand public, des produits qui n’ont pas besoin d’accessoires et ne favorisent pas l’expérimentation ou ne nécessitent pas de modification. (Il reste un certain nombre de concurrents FastTech en Chine opérant sur un modèle commercial similaire. Le temps nous dira s’ils abandonneront eux aussi ou trouveront un moyen de relever les défis croissants.)

    En 2013, le site Web de FastTech ressemblait à une représentation virtuelle du « Far West » du vapotage (comme les étrangers le voyaient). Ce que la disparition de FastTech représente est plus sombre : la corporatisation et la consolidation des marchés du vapotage, la surveillance gouvernementale des produits et de l’expédition, la croissance des taxes prohibitives et un rétrécissement rapide de la liberté et de l’espoir que les futurs vapoteurs tenaient autrefois pour acquis. Au revoir, Fast Tech.

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    La Rédaction

    Rédacteur en chef, écorché vif, éternel raleur, conservateur et nationaliste. Parle parfois de vape.

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