Le jury ordonne à RJR de payer 95 millions de dollars à Altria dans le cadre d’un litige sur le brevet Vuse Alto

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  • Un jury fédéral de Caroline du Nord a accordé la semaine dernière au groupe Altria 95 millions de dollars de dommages-intérêts à son rival RJ Reynolds Vapor Co. après avoir constaté que Reynolds avait enfreint trois brevets d’Altria. Les brevets contestés concernaient le Vuse Alto à base de dosettes, actuellement le produit de vapotage le plus populaire dans le segment des dépanneurs/stations-service du marché du vapotage.

    RJ Reynolds Vapor Co. est la branche des produits de vapotage du géant du tabac Reynolds American Inc., qui est une division de British American Tobacco. Le procès a réglé les plaintes pour contrefaçon de brevet déposées en mai 2020 par Altria Client Services contre Reynolds devant le tribunal de district américain du district intermédiaire de Caroline du Nord. Les brevets concernaient l’assemblage du pod du Vuse Alto.

    Altria a déclaré dans un communiqué de presse que la décision du jury concernait les “dommages passés jusqu’au 30 juin 2022” et que la procédure postérieure au procès “traitera des dommages en cours jusqu’à l’expiration des brevets d’Altria en 2035”. Selon Altria, le jury a convenu que Reynolds devrait payer un taux de redevance continu de 5,25 % à Altria pour les ventes de Vuse Alto réalisées après le 30 juin.

    Reynolds a déclaré dans un communiqué qu’il avait l’intention de “défendre vigoureusement les questions restantes pour le tribunal et, si nécessaire, nous ferons appel de la décision” devant la cour d’appel du circuit fédéral.

    Reynolds a affirmé en 2020 que les plaintes pour contrefaçon d’Altria avaient été déposées en représailles aux plaintes de brevet déposées par Reynolds contre Philip Morris International (PMI) concernant le produit de tabac chauffé (HTP) IQOS, qu’Altria vendait aux États-Unis sous licence de PMI. À la suite de ce différend sur les brevets, la Commission du commerce international des États-Unis (ITC) a commandé en septembre dernier des appareils IQOS importés du marché américain. PMI a annoncé plus tard qu’il produirait et vendrait IQOS aux États-Unis même.

    La FDA n’a pas autorisé la vente du Vuse Alto, bien que trois autres appareils Vuse – le Vuse Solo, et le Vuse Ciro et Vibe – aient été autorisés à rester sur le marché. Reynolds a soumis une demande de tabac avant commercialisation (PMTA) pour l’Alto il y a plus de deux ans, et il reste sur le marché en raison des déclarations d’application discrétionnaire de la FDA en 2021.

    En avril 2022, la FDA a autorisé la vente du NJOY Ace, un dispositif de vapotage à base de pod très similaire au Vuse Alto. Les deux produits sont en partie fabriqués par la même société chinoise, Smoore, qui était également impliquée dans la production du pod vape MarkTen Elite d’Altria avant son arrêt en octobre 2018. (Altria a complètement cessé de vendre des produits de vapeur début décembre 2018 et a annoncé qu’il achèterait 35 % de Juul Labs à peine deux semaines plus tard.)

    En 2021, Reynolds a réglé un procès en matière de brevet distinct avec une petite société de vapotage basée dans l’Ohio, Fuma International, qui alléguait que Reynolds avait utilisé la technologie de Fuma dans la conception des Vuse Solo et Ciro.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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