Les vapoteurs noirs font face à la violence policière à Maryland Beach

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  • Une violente confrontation qui a conduit à l’arrestation de plusieurs adolescents noirs qui vapotaient samedi soir sur la célèbre promenade d’Ocean City, dans le Maryland, a attiré l’attention des défenseurs des droits civiques, des réformateurs de la politique antidrogue et même de la star du rap Ice-T. Mais le service de police d’Ocean City a défendu les actions des policiers.

    Les incidents ont commencé, selon un communiqué de la police, lorsque des agents patrouillant sur la promenade ont rencontré un « grand groupe » de vapoteurs et « les ont informés de l’ordonnance locale interdisant de fumer et de vapoter en dehors des zones désignées ». Lorsqu’ils ont remarqué qu’une personne continuait de vapoter, la police l’a confronté et il a refusé de fournir une pièce d’identité et « est devenu désordonné ».

    À ce moment-là, de multiples affrontements ont eu lieu. La police a déclaré avoir “tenté de fournir un périmètre pour séparer la foule agressive et hostile et les agents procédant à une arrestation”. La foule semblait agitée par les tactiques policières. Selon la police, un homme a tenté de frapper un policier avec un vélo.

    Un jeune homme a été plaqué au sol et a reçu à plusieurs reprises des coups de genou dans les côtes et l’abdomen par un policier. Le moment le plus troublant s’est produit lorsqu’un jeune homme aux mains levées a reçu un coup de taser alors qu’il tentait de se conformer à l’ordre de retirer son sac à dos. Il tomba tête baissée au sol. La police prétend qu’il résistait à son arrestation, mais la vidéo ne montre rien de tel.

    Lorsque la poussière est retombée, quatre adolescents de Pennsylvanie ont été arrêtés et des vidéos virales des incidents ont été partagées plus d’un million de fois, notamment par l’avocat des droits civiques Benjamin Crump et l’avocat de la réforme de la politique en matière de drogue (et du vapotage) Ethan Nadelmann.

    “Nous sommes au courant des vidéos sur les réseaux sociaux qui circulent concernant cet incident”, indique le communiqué de l’OCPD. “Nos officiers sont autorisés à utiliser la force, selon leur formation, pour surmonter la résistance manifestée.”

    Brian Everett Anderson, Kamere Anthony Day, Jahtique Joseph John Lewis et Khalil Dwayne Warren, tous âgés de 18 ou 19 ans et tous originaires de Harrisburg, en Pennsylvanie, ont été inculpés de divers crimes, notamment de défaut de fournir une identité, de conduite désordonnée. , résistance à l’arrestation, voies de fait au deuxième degré, entrave et entrave, défaut d’obéir à des ordres raisonnables et légaux et intrusion. Tous ont finalement été libérés sur leur propre engagement.

    Les incidents se sont produits sur la promenade d’Ocean City, une destination de vacances majeure sur la côte est. Bien qu’Ocean City ne compte qu’environ 7 000 résidents permanents, la population gonfle à plus de 300 000 les week-ends d’été. La police de ces foules est 105 agents à temps plein du service de police d’Ocean City et 100 à 110 agents saisonniers qui ont prêté serment avec pleine autorité, et obtiennent un badge et une arme à feu après avoir assisté 250 heures de formation à l’académie de police. On ne sait pas si l’un des agents impliqués dans l’incident de vapotage était un employé saisonnier.

    Le service de police d’Ocean City a déjà été critiqué pour force excessive. L’année dernière, une confrontation sur un bidon d’alcool ouvert conduit à l’arrestation de passants qui ont filmé l’incident. L’OCPD a promis de revoir ces arrestations, comme c’est le cas pour l’actuelle.

    “Tous les recours à la force sont soumis à un processus d’examen détaillé”, a déclaré l’OCPD. “Les recours à la force résultant de ces arrestations feront l’objet d’un examen à plusieurs niveaux par le commandant adjoint de la patrouille, le commandant de division puis par le Bureau des normes professionnelles.”

    L’incident n’aurait pas eu lieu sans la ville interdiction de fumer et de vapoter en public sur la promenade. Les cigarettes électroniques sont incluses dans l’interdiction, ainsi que les produits du tabac combustibles comme les cigarettes et les cigares. Lorsque la loi a été adoptée en 2015, le directeur municipal David Recor a déclaré que des incidents comme celui du week-end dernier ne se produiraient pas.

    « Allons-nous envoyer des gens en prison pour avoir fumé sur la promenade ? Non, ce n’est pas notre approche », Recor a déclaré à USA Today. «Nous attendons des personnes qui visitent Ocean City qu’elles reconnaissent et respectent les règles et réglementations locales. Nous ne nous attendons pas à prendre la main lourde, mais nous attendons des visiteurs qu’ils se surveillent eux-mêmes. »

    “N’adoptez pas une loi à moins d’être prêt à voir la violence exercée pour la faire respecter”, a déclaré le chercheur principal de l’Institut Cato Walter Olson a tweeté. « Par exemple : les lois contre le vapotage public. »

    Une objection majeure à la criminalisation de la marijuana et d’autres drogues est la création d’interactions inutiles entre la police et les toxicomanes, en particulier les jeunes de couleur. L’histoire de l’application de la loi à l’époque de la guerre contre la drogue est une histoire de confrontations, d’arrestations et de vies ruinées causées par des lois inutiles appliquées de manière inégale aux citoyens blancs et noirs ou latinos.

    Beaucoup craignent que de nouvelles interdictions et restrictions d’utilisation publique sur le vapotage et les cigarettes mentholées ne relancent la guerre contre la drogue. L’interdiction des produits populaires entraînera certainement des ventes sur le marché noir, ce qui ne peut que créer des opportunités supplémentaires pour la police et les « trafiquants de drogue ».

    Nous avons déjà vu en avant-première le futur « sans menthol » dans la mort d’Eric Garner, qui a été étouffé à mort par un officier de police de la ville de New York alors qu’il était arrêté pour avoir vendu des cigarettes en vrac en 2014. Combien d’Eric Garners supplémentaires mourront si la FDA est en mesure d’interdire les cigarettes mentholées ?

    “Quiconque pense que l’interdiction des vapoteurs, des cigarettes électroniques aromatisées ou des cigarettes mentholées ne va pas reproduire ce que nous avons vu avec la prohibition de la marijuana, c’est-à-dire que la police arrête de nombreux jeunes, en particulier des garçons et des hommes de couleur, eh bien, détrompez-vous !” a tweeté le fondateur de la Drug Policy Alliance, Ethan Nadelmann.

    De plus, à mesure que le vapotage de nicotine et de cannabis gagne en popularité, la même chose arrivera aux vapoteurs, en particulier aux jeunes vapoteurs noirs et bruns. Mais même les petits fabricants d’e-liquides qui continuent de vendre après avoir été incapables de naviguer dans le processus PMTA, les employés des dépanneurs vendant des produits jetables du marché gris et les jeunes professionnels portant des stylos à vaporiser les mauvaises herbes devront craindre les interactions avec la police.

    “Si vous appelez à une quelconque interdiction dans ce pays en 2021”, Mike Riggs, rédacteur en chef de Reason a écrit dans un fil Twitter à propos de l’incident, « vous dites implicitement que les personnes qui permettent/font la chose que vous voulez interdire devraient être agressées, emprisonnées et/ou tuées. Même si vous dites explicitement le contraire.

    Les fumeurs ont créé le vapotage sans aucune aide de l’industrie du tabac ou des militants anti-tabac, et les vapoteurs ont le droit de continuer à innover pour s’aider eux-mêmes. Mon objectif est de fournir des informations claires et honnêtes sur les défis auxquels le vapotage est confronté par les législateurs, les régulateurs et les courtiers de la désinformation. J’ai récemment rejoint le conseil d’administration de la CASAA, mais mes opinions ne sont pas nécessairement celles de la CASAA, et vice versa. Vous pouvez me trouver sur Twitter @whycherrywhy

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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