Projet de loi sur la légalisation des mauvaises herbes : taxes élevées et réglementation de la FDA

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  • Un projet de loi tant attendu sur la légalisation du cannabis, parrainé par trois démocrates du Sénat de haut niveau, a finalement été présenté jeudi. Le projet de loi, qui a peu de chances d’être adopté, contient plusieurs dispositions qui toucheraient particulièrement les personnes qui vapotent du cannabis ou utilisent des cannabinoïdes dérivés du chanvre.

    Coparrainé par le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer (NY) et les sénateurs Cory Booker (NJ) et Ron Wyden (OR), le Cannabis Administration and Opportunity Act (CAOA) supprimerait le cannabis de la Controlled Substances Act, décriminaliserait la possession et l’utilisation, taxerait produits du cannabis au niveau fédéral et créer un nouveau centre de la FDA pour réglementer les produits. Cela effacerait également les condamnations fédérales pour cannabis de bas niveau.

    Le sénateur Schumer est un choix étrange pour servir de visage à la légalisation du cannabis. Alors que Sens. Wyden et Booker ont été des opposants constants à l’interdiction du cannabis et aux lois punitives sur les drogues, Schumer était, jusqu’à récemment, un joyeux partisan de la guerre contre la drogue. (Il a également été un partisan constant et vocal de toutes les interdictions et restrictions de vapotage de la nicotine proposées au Congrès.)

    Le CAOA a mis du temps à venir. Une version préliminaire de 163 pages du projet de loi a été partagée l’été dernier et a maintenant presque doublé de taille. La version finale est de 296 pages, qui comprend 71 pages de réglementations fédérales que les entreprises de cannabis doivent suivre, en plus des règles de l’État auxquelles elles sont déjà confrontées.

    Parce que l’adoption du projet de loi par le Sénat nécessiterait 60 voix et que les démocrates n’ont que 50 sièges (plus le vote décisif du vice-président si nécessaire), le projet de loi a peu de chances d’être adopté, en particulier avec de nombreux républicains qui se demandent toujours si le cannabis devrait être légalisé du tout. La CAOA, soit dit en passant, n’obligerait aucun État à légaliser les ventes de cannabis; beaucoup maintiendront probablement l’interdiction.

    Mais même en tant que point de départ des négociations, la CAOA présente de nombreux défauts qui seront particulièrement évidents pour les vapoteurs de cannabis actuels et tous ceux qui ont vu la FDA réglementer le tabac et les produits de vapotage.

    Cet article n’est pas un résumé complet de la CAOA, mais plutôt un résumé des parties douteuses du projet de loi, en grande partie du point de vue du vapoteur. Pour un examen plus approfondi des nombreux éléments de ce projet de loi complexe, vous trouverez d’excellents articles dans Moment Marijuana et L’heure du cannabis. de Jacob Sullum Article de raisonbien qu’il ne s’agisse pas d’un aperçu complet, est également une lecture incontournable.

    Comment résonne le FDA Center for Cannabis Products ?

    La CAOA confie la réglementation du cannabis à la Food and Drug Administration (FDA), créant un nouveau centre FDA similaire au Center for Tobacco Products (CTP). Le nouveau centre de la FDA pour les produits à base de cannabis établirait des normes de produits et d’étiquetage et déterminerait les règles de publicité et de marketing autorisées.

    Pour le sénateur Schumer, c’est une évidence, car il croit que les bureaucrates fédéraux devraient contrôler presque tous les aspects de nos vies. Mais pour les vapoteurs qui ont regardé avec horreur le CTP gâcher tous les aspects de la réglementation des produits du tabac et de la nicotine, l’idée d’une réglementation du cannabis par la FDA sera terrifiante.

    Le nouveau centre de la FDA pourrait également “imposer d’autres restrictions sur la vente et la distribution de produits à base de cannabis, y compris des restrictions sur l’accès, la publicité et la promotion du produit à base de cannabis”. Cela donne à la FDA un contrôle total sur ce qui peut être vendu, permettant même à l’agence d’interdire certains produits si elle le juge nécessaire, ce qu’elle fera probablement.

    La FDA utiliserait la même norme lors de l’application de nouvelles règles pour le cannabis qu’elle fait actuellement pour les produits à base de nicotine : “approprié pour la protection de la santé publique”. Il n’est pas nécessaire d’être visionnaire pour imaginer comment un centre de la FDA chargé de réglementer les médicaments psychotropes pourrait gérer le travail.

    En 2014, lorsque le CTP a publié son projet de règlement sur les produits de vapotage, l’industrie du vapotage servait un marché florissant axé sur les consommateurs, dominé par des milliers de petites boutiques de vapotage dirigées par de fiers entrepreneurs. Ensuite, la FDA a imposé des réglementations totalement inutiles, inabordables pour presque tous, sauf les grandes compagnies de tabac. Aujourd’hui, le marché du vapotage de la nicotine commence à se transformer en une collection de produits du marché noir et gris, vendus principalement dans les dépanneurs.

    Rien n’est plus susceptible d’encourager le marché noir de la marijuana à rester fort – ou à devenir plus fort – que de confier à la FDA la responsabilité de réglementer le marché légal. Plus la FDA s’attaque à un marché légal déjà complexe, plus les règles de sélection, les formalités administratives inutiles et les coûts de conformité supplémentaires coûtent cher, plus la demande pour de l’herbe illégale de haute qualité sera importante.

    Les saveurs de vape de cannabis seraient interdites dès le premier jour

    Le projet de loi ne perd pas de temps pour aborder les saveurs des produits de cannabis vapotés ; cela les bannirait dès le départ. Bien que le projet de loi ne fasse référence qu’aux «arômes caractérisants» et cite plusieurs exemples comme le menthol, la menthe, le chocolat et divers arômes de fruits, le libellé dit: «ne doit pas contenir d’arôme artificiel ou naturel (autre que le cannabis) qui soit un arôme caractérisant».

    Dans l’huile de cannabis traitée pour le vapotage avec des solvants comme le butane et le CO2, les terpènes et flavonoïdes naturels sont extraits du cannabis brut. Sans ajout de saveurs après le traitement, le produit résultant n’a aucune saveur. Les fabricants ajoutent généralement des terpènes naturels provenant d’autres sources pour donner de la saveur à leurs chariots de vapotage.

    Les terpènes ajoutés après l’extraction de l’huile de la plante sont-ils considérés comme caractérisant les arômes ? Certains ont des saveurs reconnaissables de citron, d’orange ou de baies. Nous ne connaissons pas la réponse, mais nous savons qui déciderait si le projet de loi Schumer est adopté : la FDA.

    Delta 8 serait traité par la loi comme de la marijuana

    Le Farm Bill de 2018 a légalisé le chanvre (et tous ses extraits et parties) tant qu’il contient 0,3 % ou moins de delta 9 THC. Cela a permis à une petite industrie de se développer et de prospérer, en vendant des produits fabriqués avec des cannabinoïdes légaux dérivés du chanvre comme le delta 8 et le delta 10 THC et HHC. Une récente décision de la Cour fédérale a confirmé que ces substances sont des produits légaux à base de chanvre. Mais le projet de loi de Schumer changerait cela.

    La CAOA redéfinirait le chanvre pour autoriser jusqu’à 0,7% de THC, mais inclurait tout THC et isomères de THC dans ce calcul. Cela signifie que si vous additionnez tout le THC (pas seulement delta 9) dans une substance, et que la quantité totale est supérieure à 0,7 %, le produit tomberait alors dans l’espace réglementé du cannabis et serait soumis aux mêmes règles que la fleur de marijuana et produits contenant du delta 9.

    Le projet de loi nomme spécifiquement delta 8, delta 10 et THCA, mais offre suffisamment de latitude aux régulateurs pour que tout cannabinoïde dérivé du chanvre ayant des effets similaires puisse relever de la réglementation fédérale. C’est une mauvaise nouvelle pour beaucoup de gens dans les États où la marijuana est illégale, et les gens dans les États légaux qui ne peuvent pas se permettre les prix élevés dans les dispensaires de cannabis.

    Des impôts élevés maintiendraient le marché noir prospère

    La CAOA comprend de lourdes taxes fédérales sur les produits à base de cannabis qui créeront un énorme avantage pour les producteurs et les vendeurs de cannabis du marché noir. Le marché illégal du cannabis tourne déjà bien, et il n’y a rien dans le projet de loi de Schumer qui menacerait son succès continu.

    La structure fiscale proposée dans le cadre de la CAOA est différente pour les petites et les grandes entreprises, mais avec la FDA en charge de la réglementation, les petites entreprises ne survivront probablement pas longtemps de toute façon. En quelques mots, voici comment fonctionnent les taxes proposées :

    Pour les grands fabricants, la taxe d’accise fédérale serait de 5 % au cours des deux premières années suivant l’adoption de la loi, de 15 % au cours de la troisième année, de 20 % au cours de la quatrième année et de 25 % par la suite. Pour les petits fabricants, le taux d’imposition est deux fois moins élevé, atteignant 12,5 % après quatre ans.

    Cela signifie que les consommateurs de produits à base de cannabis légaux dans les États où des taux d’imposition déjà élevés (beaucoup ont des taux d’imposition de 15 % ou plus ; celui de Washington est de 37 % !), le prix du cannabis légal pourrait plus que doubler du jour au lendemain, et cela ne tient même pas compte des taxes de vente des États.

    Si la CAOA était adoptée, de nombreux acheteurs continueraient simplement à s’approvisionner en herbe sur le marché noir, où les taxes sont faibles (zéro) et les réglementations rares (aucune). Les charges pesant sur les entreprises de cannabis légales, entre l’ajout de nouvelles taxes à leurs coûts et la mise en œuvre de réglementations complexes et coûteuses de la FDA, menaceraient leur capacité à concurrencer un marché noir florissant, qui existe déjà.

    Les fumeurs ont créé le vapotage sans l’aide de l’industrie du tabac ou des croisés anti-tabac, et je pense que les vapoteurs ont le droit de continuer à innover pour s’aider eux-mêmes. Mon objectif est de fournir des informations claires et honnêtes sur les défis auxquels le vapotage est confronté de la part des législateurs, des régulateurs et des courtiers en désinformation. Je suis membre du conseil d’administration de la CASAA, mais mes opinions ne sont pas nécessairement celles de la CASAA, et vice versa. Vous pouvez me trouver sur Twitter @whycherrywhy

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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