Contrairement aux opioïdes, la consommation de cannabis à long terme n’augmente pas la sensibilité à la douleur

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  • Une étude récente examinant la douleur chez les consommateurs de cannabis suggère que, contrairement à la consommation d’opioïdes à long terme, la consommation régulière de cannabis ne semble pas augmenter la sensibilité à la douleur.

    L’étudiante au doctorat Michelle St. Pierre, qui mène des recherches au département de psychologie de l’UBC Okanagan, a récemment publié une étude sur les différences de tolérance à la douleur des personnes qui consomment fréquemment du cannabis par rapport à celles qui n’en consomment pas.

    “Ces dernières années ont vu une augmentation de l’adoption des médicaments à base de cannabinoïdes, qui ont démontré leur efficacité pour le traitement de la douleur chronique”, déclare St. Pierre. “Cependant, la mesure dans laquelle la consommation fréquente de cannabis influence la sensibilité à la douleur aiguë n’a pas été systématiquement examinée.”

    L’intérêt pour l’utilisation de cannabinoïdes pour aider à soulager la douleur chronique s’est accéléré au cours de la dernière décennie, explique St. Pierre, notant qu’une enquête récente auprès de patients atteints de cannabis médical a rapporté que plus de la moitié utilisaient du cannabis pour soulager la douleur. Et ce, malgré des études récentes qui suggèrent que l’efficacité des thérapies aux cannabinoïdes contre la douleur chronique est mitigée.

    “Cette étude devrait être une bonne nouvelle pour les patients qui consomment déjà du cannabis pour traiter la douleur”, a déclaré le co-auteur Zach Walsh, qui dirige le UBC Therapeutic Recreational and Problematic Substance Use Lab qui a hébergé l’étude. “L’augmentation de la sensibilité à la douleur avec les opioïdes peut vraiment compliquer une situation déjà difficile ; compte tenu de l’augmentation de la consommation d’analgésiques à base de cannabis, c’est un soulagement que nous n’ayons pas identifié de schéma similaire avec les cannabinoïdes.”

    L’étude de St. Pierre a exploré les différences dans les mesures de l’intensité et de la tolérance de la douleur. Les auteurs ont émis l’hypothèse que les personnes qui déclarent consommer fréquemment du cannabis démontreraient une plus grande sensibilité expérimentale à la douleur, mais n’ont trouvé aucune différence.

    “Il y a un effet différent des utilisateurs d’opioïdes; l’utilisation soutenue d’opioïdes peut rendre les gens plus réactifs à la douleur. Nous voulions déterminer s’il y avait une tendance similaire pour les personnes qui consomment fréquemment du cannabis”, explique St. Pierre. “Le cannabis et les opioïdes partagent certaines des mêmes voies de soulagement de la douleur et ont tous deux été associés à une augmentation de la sensibilité à la douleur après une utilisation aiguë.”

    Le risque de dépendance, de surdose et d’hyperalgésie induite par les opioïdes – où une personne devient plus sensible à la douleur – sont des problèmes majeurs lorsqu’il s’agit d’utiliser des opioïdes pour gérer la douleur chronique, dit St. Pierre. Un patient souffrant d’hyperalgésie pourrait alors augmenter sa dose d’opioïde pour gérer la douleur, augmentant encore le risque de dépendance.

    Il a été proposé que les effets analgésiques du cannabis engagent certains des circuits du tronc cérébral similaires à ceux des opioïdes. Cependant, la mesure dans laquelle les cannabinoïdes induisent une hyperalgésie n’a pas été déterminée.

    Pour son étude, St. Pierre a recruté des volontaires qui consommaient du cannabis plus de trois fois par semaine et des personnes qui n’en consommaient pas du tout. Les participants à l’étude ont été soumis à un test de pression à froid, où ils ont immergé une main et un avant-bras dans de l’eau glacée pendant une durée prolongée.

    Ce qu’ils ont déterminé, c’est que la consommation de cannabis ne comporte pas le même risque d’hyperalgésie que la consommation d’opioïdes, ajoute-t-elle.

    “Nos résultats suggèrent que la consommation fréquente de cannabis ne semble pas être associée à une sensibilité élevée à la douleur expérimentale d’une manière qui peut se produire dans le cadre d’un traitement aux opioïdes”, dit-elle. “Il s’agit d’une distinction importante que les prestataires de soins et les patients doivent prendre en compte lors de la sélection des options de gestion de la douleur. Ces résultats sont particulièrement pertinents à la lumière des rapports récents sur la surprescription d’opioïdes et les taux élevés de douleur dans la population, car ils suggèrent que le cannabis peut ne pas transporter le même risque d’hyperalgésie que les opioïdes.”

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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