La mission américaine pour le contrôle de l’esprit et les sérums de vérité : les essais sur le cannabis

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  • Pour beaucoup de gens, la nouvelle selon laquelle le gouvernement américain et ses différents départements ont été à l’origine d’expériences douteuses – et certains diront peut-être contraires à l’éthique – au fil des ans, n’est pas du tout une nouvelle. Les autorités américaines sont devenues connues dans le monde entier pour leur volonté apparente de se protéger et de protéger leurs idéaux à presque n’importe quel prix – y compris les droits de leurs propres citoyens.

    Des guerres coûteuses (en termes financiers et humains), des dissimulations gouvernementales et des politiques controversées, exposées tout au long du siècle dernier, ont toutes contribué à cette réputation.

    Mais nous ne sommes pas ici pour parler du Watergate ou de la guerre en Irak – nous ne sommes ni qualifiés ni disposés à commenter publiquement de telles choses. Non, ce dont nous allons parler dans cet article est l’histoire étonnante – et parfois écœurante – de la quête américaine de contrôle de l’esprit et de sa tentative de développement d’une soi-disant « drogue de vérité ».

    Dans ce premier article, nous nous intéresserons aux essais sur le cannabis, menés par plusieurs autorités américaines tout au long du XXe siècle.

    L’ère de l’expérimentation humaine

    L’éthique autour de l’expérimentation humaine est devenue un sujet brûlant au milieu des années 1900, en grande partie à cause des atrocités commises pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces expériences inhumaines n’ont pas été isolées de l’Allemagne nazie et de ses procès contre des juifs et d’autres minorités involontaires.

    Néanmoins, l’initiation de la ‘Code de Nuremberg‘ en 1947 a introduit un nouvel ensemble de directives internationales conçues pour protéger les sujets de test humains dans le monde entier.

    La base de ce code était simple : que les chercheurs doivent obtenir le consentement plein et volontaire de tous les sujets (y compris avoir « une connaissance et une compréhension suffisantes des éléments du sujet concerné pour lui permettre de prendre une décision éclairée et éclairée ») ; que les expériences doivent donner des résultats fructueux pour le bien de la société qui ne peuvent être obtenus autrement ; et que les chercheurs ne devraient pas effectuer de tests où des «dommages graves» ou la mort pourraient survenir, «sauf peut-être» lorsque les médecins superviseurs servent également de sujets.

    Le Code de Nuremberg est resté la politique officielle des États-Unis depuis 1947.

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    Scientifique en laboratoire

    Malheureusement, cela n’a pas toujours fonctionné. De nombreux médecins et chercheurs américains ont essentiellement ignoré bon nombre de ces règles, estimant qu’elles s’appliquaient aux atrocités nazies et non au développement de la médecine américaine et à la découverte de nouvelles méthodes de guerre.

    Bien que l’utilisation de cannabis dans les essais sur l’homme puisse ne pas être incluse dans les cas les plus graves, il est important de noter que bon nombre des sujets humains utilisés dans ces essais n’étaient pas conscients de ce qui leur arrivait et n’ont pas reçu de soins post-traitement. après coup – sans doute (et beaucoup de gens l’ont soutenu) ces expériences allaient à l’encontre des droits de l’homme et des règles énoncées dans le Code de Nuremberg.

    Les essais sur le cannabis

    Tout au long du XXe siècle, un certain nombre d’essais scientifiques ont visé à évaluer le potentiel du cannabis. Alors que bon nombre de ces essais se sont concentrés sur le développement de médicaments et encore plus sur la démonstration des méfaits perçus de la drogue, dans cet article, nous examinons le côté le plus étrange de la recherche sur le cannabis du siècle dernier.

    Certaines de ces recherches se sont concentrées sur la recherche d’un «sérum de vérité»; d’autres essais ont contribué à ce que de nombreux chercheurs considéraient comme une «noble cause»: trouver une alternative à l’utilisation de bombes et d’armes à feu qui a historiquement causé d’horribles dommages aux populations et aux infrastructures du monde entier – en particulier tout au long de la Seconde Guerre mondiale (au le temps tire à sa fin).

    Les essais OSS Cannabis

    L’Office of Strategic Services (OSS) américain – le prédécesseur de la Central Intelligence Agency (CIA) – avait déjà essayé et rejeté la mescaline en tant que prétendue « drogue de vérité ». Une option beaucoup plus prometteuse selon leurs recherches était le cannabis…

    Au printemps 1943, le comité a commencé à évaluer les souches de cannabis avec des quantités extrêmement concentrées de THC comme une option potentielle. Des essais ont été menés au cours desquels des sujets de test, remis par le projet Manhattan (l’effort Top Secret pour construire une bombe atomique), ont reçu une forme liquide concentrée de cannabis. Cependant, les résultats des essais auraient été une déception importante pour les chercheurs.

    Selon un homme du projet Manhattan: « Cela n’a pas fonctionné comme nous le voulions. Apparemment, le système humain ne prendrait pas tout d’un coup oralement. Les sujets se penchaient et vomissaient. Alors qu’un sujet s’est retrouvé à l’hôpital, les autres n’avaient même pas eu le temps de révéler leurs secrets les plus profonds et les plus sombres…

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    Le détective fume une cigarette

    Cependant, les chercheurs sont ensuite passés à l’essai des effets du cannabis inhalé par le biais de “cigarettes”, qui se sont avérées beaucoup plus efficaces. Un tristement célèbre essai de la drogue par un membre de l’OSS, George White, a été considéré comme largement réussi après avoir été jugé efficace pour “desserrer les lèvres” du gangster notoire de New York, August Del Gracio, et de plusieurs soldats communistes présumés.

    Selon des fichiers divulgués dans les années 1970 – y compris des rapports de première main du colonel George White (nommés les livres blancs) – la drogue à base de THC n’a jamais été déployée pour l’action. Il aurait cependant été testé sur un certain nombre de sujets involontaires dans l’appartement de White à New York tout au long de la période d’expérimentation. Le colonel White aurait ensuite utilisé du LSD sur des individus sans méfiance dans la même résidence.

    Dans ses propres motsWhite a conclu qu’il « n’était pas une ‘vérité’ parfaite dans le sens où son administration était suivie immédiatement et automatiquement de la révélation de tous les secrets que le sujet souhaite garder pour lui.

    “En effet, une évaluation minutieuse des mécanismes psychologiques impliqués conduit à la conclusion qu’un tel objectif va au-delà d’une attente raisonnable de tout médicament.”

    Les expériences humaines d’Edgewood Arsenal

    Une autre série d’expériences humaines visant à évaluer le potentiel du THC et du cannabis dans la « guerre psychochimique » a été les expériences Edgewood Arsenal Drug. Entre au moins 1948 et 1975, les chercheurs de l’armée américaine à l’installation d’Edgewood Arsenal dans le Maryland ont recruté près de 5 000 soldats pour participer à leurs expériences.

    Ces essais impliquaient des soldats exposés à plusieurs substances, dont des agents neurotoxiques et des drogues psychoactives. L’objectif? Identifier les substances possibles qui pourraient être utiles dans la guerre chimique, que ce soit pour l’interrogatoire, la défense ou la neutralisation.

    L’arme idéale qui on espérait que cela viendrait de cette recherche serait « celui qui laisse l’infrastructure intacte et la population gérable ». Un analogue synthétique du THC, nommé EA 2233, ainsi que huit de ses isomères isolés ont finalement été retirés de la recherche. Cependant, James Ketchum, l’un des chercheurs principaux d’Edgewood Arsenal, s’est demandé plus tard si l’un des deux isomères aurait pu être un incapacitant efficace.

    Selon Ketchum, les isomères 2 et 4 possédaient de puissants effets hypotenseurs posturaux qui empêchaient de se tenir debout sans s’évanouir – une qualité qui “dans un composé autrement non létal, pourrait être un moyen idéal de produire une incapacité temporaire à se battre (ou à faire autre chose) sans toxicologie”. danger pour la vie. »

    Les implications des essais sur le cannabis sanctionnés par le gouvernement

    Lors d’essais antérieurs menés à Edgewood, de nombreux soldats volontaires (et scientifiques) se sont vu administrer des drogues, notamment du LSD et du THC, à leur insu, et par la suite, sans leur consentement éclairé. Bien que cette pratique ait été supprimée par la suite, le suivi et l’observation n’ont pas non plus été pris en compte.

    Comme un article, publié dans le New Yorker dit-il, “On savait peu de choses sur les effets à long terme des expériences, et pourtant les volontaires, après un séjour à l’arsenal, ont été aveuglément repoussés dans l’armée dans son ensemble, sans soins de suivi.”

    Il est désormais impossible de savoir quel effet – le cas échéant – l’administration d’EA2233 et d’autres médicaments à base de cannabis a pu avoir sur les volontaires ; cependant, il est important de reconnaître les lacunes de ces essais et de nombreux autres comme eux et le préjudice potentiel qu’ils ont pu avoir – à la fois à court et à long terme.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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