Un composé psychédélique « mystique » trouvé dans le cerveau normal de rats –

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  • Au cours des dernières années, des amateurs de sensations fortes d’Hollywood, de la Silicon Valley et d’ailleurs se sont rendus en Amérique du Sud pour participer à des retraites dites d’Ayahuasca. Leur objectif : participer à une concoction brassée à partir d’un plant de vigne Banisteriopsis caapi, traditionnellement utilisé par les peuples autochtones pour les cérémonies religieuses sacrées. Les buveurs d’Ayahuasca connaissent des épisodes hallucinogènes à court terme que beaucoup décrivent comme bouleversants.

    L’ingrédient actif responsable de ces visions psychédéliques est une molécule appelée diméthyltryptamine (DMT). Pour la première fois, une équipe dirigée par Michigan Medicine a découvert la présence généralisée de DMT d’origine naturelle dans le cerveau des mammifères. Cette découverte est la première étape vers l’étude du DMT – et la détermination de son rôle – dans le cerveau des humains.

    “Le DMT n’est pas seulement présent dans les plantes, mais peut également être détecté chez les mammifères”, explique Jimo Borjigin, Ph.D., du Département de physiologie moléculaire et intégrative. Son intérêt pour le DMT est né par accident. Avant d’étudier le psychédélique, ses recherches se sont concentrées sur la production de mélatonine dans la glande pinéale.

    Au XVIIe siècle, le philosophe René Descartes affirmait que la glande pinéale, un petit organe en forme de pomme de pin situé profondément au centre du cerveau, était le siège de l’âme. Depuis sa découverte, la glande pinéale, connue par certains comme le troisième œil, est entourée de mystère. Les scientifiques savent maintenant qu’il contrôle la production de mélatonine, jouant un rôle important dans la modulation des rythmes circadiens, ou l’horloge interne du corps. Cependant, une recherche en ligne de notes à inclure dans un cours qu’elle enseignait a ouvert les yeux de Borjigin sur une communauté florissante toujours convaincue du pouvoir mystique de la glande pinéale.

    L’idée centrale semble provenir d’un documentaire présentant les travaux du chercheur Rick Strassman, Ph.D. avec la faculté de médecine de l’Université du Nouveau-Mexique. Au milieu des années 90, il a mené une expérience dans laquelle des sujets humains ont reçu du DMT par injection IV et ont été interrogés après que ses effets se soient dissipés. Dans un documentaire sur l’expérience, Strassman affirme qu’il croyait que la glande pinéale fabrique et sécrète du DMT.

    “Je me suis dit : ‘attends, je travaille sur la glande pinéale depuis des années et je n’ai jamais entendu parler de ça'”, a-t-elle déclaré. Elle a contacté Strassman, lui demandant la source de sa déclaration. Lorsque Strassman a admis qu’il ne s’agissait que d’une hypothèse, Borjigin a suggéré qu’ils travaillent ensemble pour la tester. “Je pensais que si le DMT est une monoamine endogène, il devrait être très facile à détecter à l’aide d’un détecteur à fluorescence.”

    En utilisant un processus dans lequel un tube de microdialyse est inséré dans un cerveau de rat par la glande pinéale, les chercheurs ont collecté un échantillon qui a été analysé et confirmé la présence de DMT. Cette expérience a donné lieu à un article publié en 2013.

    Cependant, Borjigin n’était pas satisfait. Ensuite, elle a cherché à découvrir comment et où le DMT était synthétisé. Son étudiant diplômé, Jon Dean, auteur principal de l’article, a mis en place une expérience utilisant un processus appelé hybridation in situ, qui utilise un brin complémentaire marqué d’ADN pour localiser une séquence d’ARN spécifique dans une coupe de tissu.

    “Avec cette technique, nous avons trouvé des neurones cérébraux avec les deux enzymes nécessaires à la fabrication du DMT”, explique Borjigin. Et ils n’étaient pas seulement dans la glande pinéale.

    “On les trouve également dans d’autres parties du cerveau, y compris le néocortex et l’hippocampe qui sont importants pour les fonctions cérébrales d’ordre supérieur, notamment l’apprentissage et la mémoire.”

    Les résultats sont publiés dans la revue Rapports scientifiques.

    Les travaux de son équipe ont également révélé que les niveaux de DMT augmentent chez certains rats victimes d’un arrêt cardiaque. Un article publié en 2018 par des chercheurs britanniques prétendait que le DMT simule l’expérience de mort imminente, dans laquelle les gens rapportent la sensation de transcender leur corps et d’entrer dans un autre royaume. Borjigin espère sonder davantage pour découvrir la fonction des niveaux naturels de DMT dans le cerveau – et quel rôle il joue dans les fonctions cérébrales normales.

    “Nous ne savons pas ce qu’il fait dans le cerveau. Tout ce que nous disons, c’est que nous avons découvert les neurones qui fabriquent ce produit chimique dans le cerveau, et ils le font à des niveaux similaires à ceux des autres neurotransmetteurs monoamines.”

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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