Une nouvelle étude sur le cannabis à haute puissance montre des effets sur la mémoire –

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  • Même avant que la pandémie ne rende Zoom omniprésent, les chercheurs de l’Université de l’État de Washington utilisaient l’application de vidéoconférence pour rechercher un type de cannabis sous-étudié : le genre que les gens utilisent réellement.

    Pour l’étude, publiée dans Rapports scientifiques, les chercheurs ont observé des consommateurs de cannabis sur Zoom alors qu’ils fumaient des fleurs de cannabis très puissantes ou des concentrés de vapotage qu’ils achetaient eux-mêmes dans des dispensaires de cannabis de l’État de Washington, où la consommation de cannabis à des fins récréatives est légale. Ils ont ensuite donné aux sujets une série de tests cognitifs.

    Les chercheurs n’ont trouvé aucun impact sur les performances des utilisateurs lors des tests de prise de décision par rapport à un groupe témoin sobre, mais ont trouvé des troubles de la mémoire liés au rappel libre, à la mémoire source et aux faux souvenirs.

    Bien que les résultats soient conformes aux recherches antérieures sur le cannabis de faible puissance, cette étude est l’une des rares à étudier le cannabis qui contient bien plus de 10 % de tétrahydrocannabinol (THC), le principal ingrédient psychoactif de la plante. Il s’agit seulement de la deuxième étude connue à examiner l’effet des concentrés de cannabis.

    “En raison des restrictions fédérales imposées aux chercheurs, il n’était tout simplement pas possible d’étudier les effets aigus de ces produits à haute puissance”, a déclaré Carrie Cuttler, psychologue de la WSU et chercheuse principale de l’étude. « La population générale des États où le cannabis est légal a un accès très facile à un large éventail de produits à base de cannabis très puissants, y compris des concentrés de cannabis extrêmement puissants pouvant dépasser 90 % de THC, et nous nous sommes limités à étudier la plante entière. avec moins de 10 % de THC.”

    Alors que 19 États et Washington DC ont légalisé le cannabis à des fins récréatives, le gouvernement fédéral américain le classe toujours comme drogue de l’annexe 1, ce qui implique qu’il a un potentiel élevé d’abus et aucun avantage médical. Jusqu’à récemment, les chercheurs intéressés par l’étude du cannabis se limitaient à utiliser des plantes à faible puissance d’environ 6 % de THC fournies par le National Institute of Drug Abuse. En juin, la Drug Enforcement Administration des États-Unis a indiqué qu’elle pourrait autoriser certaines entreprises à commencer à cultiver du cannabis à des fins de recherche.

    Pour cette étude, qui a commencé en 2018, Cuttler et ses collègues ont trouvé un moyen d’étudier les effets du cannabis à haute puissance tout en respectant les directives fédérales. Les participants à l’étude achetaient leurs propres produits et les utilisaient chez eux. Ils n’ont jamais été dans un laboratoire sur une propriété fédérale et les chercheurs n’ont jamais manipulé le cannabis eux-mêmes. Les participants n’ont pas été remboursés de leur achat. Au lieu de cela, ils ont été rémunérés pour leur temps avec des cartes-cadeaux Amazon. Tous les participants avaient plus de 21 ans et des consommateurs de cannabis expérimentés qui n’ont signalé aucune réaction négative antérieure au cannabis comme des attaques de panique. La méthode de l’étude a été approuvée par la division WSU du bureau du procureur général et le comité d’éthique de la recherche de l’université.

    Les 80 participants ont été divisés en quatre groupes : deux groupes utilisaient des fleurs de cannabis avec plus de 20 % de THC mais un contenant du cannabidiol (CBD), un composant non psychoactif du cannabis, et l’autre sans CBD. Un autre groupe a vaporisé des concentrés de cannabis contenant plus de 60 % de THC et comprenant du CBD. Un quatrième groupe est resté sobre.

    Pour tous les groupes de consommateurs de cannabis, les chercheurs n’ont trouvé aucun effet sur une gamme de tests de prise de décision, y compris la perception du risque et la confiance dans les connaissances. Sur quelques tests de mémoire, il n’y avait pas non plus de différences significatives entre les groupes consommateurs de cannabis et sobres, y compris la mémoire prospective, la capacité de se souvenir de faire des choses plus tard, comme assister à un rendez-vous. Les participants consommateurs de cannabis ont également obtenu de bons résultats sur la mémoire de l’ordre temporel, la capacité de se souvenir de la séquence des événements précédents.

    Cependant, les groupes qui ont fumé des fleurs de cannabis avec du CBD ont eu de moins bons résultats lors des essais de rappel verbal libre – ils n’ont pas pu se rappeler autant de mots ou d’images qui leur ont été montrés par rapport au groupe sobre. Cette découverte était contraire à un petit nombre d’études précédentes indiquant que le CBD pourrait avoir un effet protecteur sur la mémoire. Les groupes qui ont utilisé du cannabis sans CBD et le groupe qui ont utilisé des concentrés ont obtenu de moins bons résultats sur une mesure de la mémoire source, ce qui signifie être capable de distinguer la manière dont les informations précédemment apprises étaient présentées.

    Enfin, les trois groupes de consommateurs de cannabis ont obtenu de mauvais résultats à un faux test de mémoire – lorsqu’on leur a donné un nouveau mot et qu’on leur a demandé s’il avait déjà été présenté, ils étaient plus susceptibles de répondre que ce n’était pas le cas.

    Il y a également eu une découverte inattendue : les personnes qui ont vapoté des concentrés puissants contenant plus de 60 % de THC ont obtenu des résultats comparables à ceux qui ont fumé des fleurs de cannabis. C’est peut-être parce qu’ils avaient tendance à s’auto-titrer – en utilisant moins de drogue pour atteindre un niveau d’intoxication et d’affaiblissement similaire à celui des personnes qui fumaient la fleur de cannabis moins puissante.

    Cuttler a déclaré que cela incitait à un optimisme prudent sur les concentrés peu étudiés mais largement disponibles.

    “Il y a eu beaucoup de spéculations sur le fait que ces concentrés de cannabis très puissants pourraient amplifier les conséquences néfastes, mais il n’y a eu presque aucune recherche sur les concentrés de cannabis qui sont librement disponibles pour les gens”, a déclaré Cuttler. “Je veux voir beaucoup plus de recherches avant d’arriver à une conclusion générale, mais il est encourageant de voir que les concentrés n’ont pas augmenté les dommages.”

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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