Comment éviter les conflits de partenariat avant qu’ils ne surviennent

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  • (Cette histoire apparaît dans le numéro de février de Magazine d’affaires sur la marijuana.)

    Les différends de partenariat – que ce soit entre des partenaires commerciaux ou des propriétaires et des investisseurs – continuent d’être une caractéristique laide des industries de la marijuana et du chanvre. De tels conflits peuvent être coûteux et prendre du temps; de plus, ils peuvent faire couler une entreprise de cannabis.

    Mais il y a des mesures que les entreprises peuvent prendre pour éviter les conflits – ou du moins les gérer plus efficacement lorsqu’ils surviennent, ce qui est trop souvent.

    «En termes de litige dans l’industrie du cannabis à ce jour, le problème le plus courant que nous voyons probablement est celui des conflits de partenariat», a déclaré Cassia Furman, associée directrice du cabinet californien de Vicente Sederberg.

    Pour toute entreprise, une bagarre entre partenaires peut détourner des millions de dollars de ressources financières en frais juridiques. C’est particulièrement vrai avec les entreprises de cannabis. L’industrie est jeune et regorge d’opérateurs inexpérimentés ainsi que d’investisseurs amis et familiaux qui pourraient négliger de rédiger des documents régissant leurs relations d’affaires.

    En outre, de nombreux opérateurs juridiques sont d’anciens acteurs du marché illicite qui n’ont pas rédigé de contrats avant la légalisation parce qu’ils ne voulaient pas laisser de trace écrite aux forces de l’ordre. Maintenant, ces propriétaires ont reporté cette habitude sur le marché légal.

    Pour éviter les écueils juridiques, les exploitants de marijuana peuvent prendre diverses mesures pour atténuer le risque et les dommages liés aux conflits de partenariat. Ces étapes se résument à:

    • Vérification préalable des partenaires et des investisseurs.
    • Mettre sur papier la propriété, les investissements et autres relations commerciales par le biais de contrats et d’accords formels.
    • Demander à des avocats d’examiner ces documents pour s’assurer qu’ils ne contiennent pas de termes qui pourraient être préjudiciables.

    De nombreux conflits différents

    Les différends surviennent généralement à deux moments d’une relation commerciale, a déclaré Katy Young, associée directrice d’Ad Astra Law, un cabinet d’avocats spécialisé dans le cannabis à San Francisco.

    Des différends peuvent survenir lorsque l’entreprise se porte mal, ce qui incite les partenaires à se battre et à se blâmer. À l’inverse, des différends peuvent survenir lorsque l’entreprise gagne beaucoup d’argent et que les partenaires deviennent avides et essaient de pousser les autres.

    Young a déclaré qu’il était également important de reconnaître les types de personnalités et de situations qui peuvent donner lieu à des conflits.

    Un problème qu’elle voit souvent est lorsque les propriétaires d’entreprises en démarrage de marijuana surpromettent le montant d’argent que les investisseurs gagneront. Ces investisseurs sont souvent des amis et de la famille, et le propriétaire finit par devoir trop d’argent à trop de gens.

    Une autre situation courante comprend ce que Young appelle le «financier absent». Dans ce cas, un financier peut donner à un producteur une grosse somme d’argent pour acheter une serre. Ensuite, l’investisseur donne à l’exploitant de marijuana – qui a souvent relativement peu d’expérience en affaires – le contrôle du compte bancaire, comme tout autre propriétaire d’entreprise.

    L’investisseur lève les yeux sur la balle pendant plusieurs semaines ou mois – pour revenir et constater que le compte bancaire est vide et que le cultivateur n’a que des excuses pour le montrer: la récolte a été volée, par exemple, ou le mauvais temps a endommagé le les plantes.

    Dans d’autres cas, a déclaré Young, les partenaires négligent de rédiger des contrats ou des accords lorsqu’ils font appel à leurs amis et à leur famille pour obtenir des prêts ou des investissements, ce qui complique le règlement de tout différend qui se développe.

    Un autre problème est celui des personnalités dépareillées – par exemple, un partenaire finance une entreprise et l’autre investit des capitaux propres et travaille beaucoup plus dur. En fin de compte, le bailleur de fonds se sent plus en droit en raison du risque financier qu’il a pris. En revanche, l’autre partenaire se sent plus habilité parce qu’il ou elle a travaillé beaucoup plus dur.

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    Garrett Graff

    «Souvent, nous voyons des conflits de partenariat surgir de partenariats à moitié cuits, d’accords d’exploitation ou de statuts et de conventions d’actionnaires qui ne résument pas correctement la relation», a déclaré Garrett Graff, associé directeur du Hoban Law Group à Denver.

    Mettez-le par écrit

    De tels litiges entre partenaires peuvent être relativement faciles à éviter – ou du moins être rendus plus faciles à régler – sans avoir à passer par un litige si les parties enregistrent formellement leurs relations sur papier par le biais d’accords d’investissement, de prêts, de conventions d’exploitation, de conventions d’actionnaires ou de statuts d’entreprise.

    «Au fond, les différends de partenariat sont des différends contractuels», a déclaré Young.

    Ces documents régissent les relations de l’entreprise avec ses propriétaires et actionnaires. Si ces conditions ne sont pas respectées, cela peut entraîner une poursuite. Sans les documents et les contrats, les individus et l’entreprise elle-même ne sont pas protégés, a déclaré Young.

    Mais de nombreux groupes ne parviennent pas à créer des contrats écrits – ou lorsqu’ils le font, les contrats sont souvent mal exécutés.

    «Nous sommes souvent confrontés à des différends qui ont très peu de preuves sur papier», a déclaré Young.

    Lorsque les opérateurs ont la prévoyance de faire rédiger des contrats, ils le font souvent superficiellement. Par exemple, ils essaieront de rédiger des documents juridiques à l’aide d’outils ou de modèles Web. Mais sans l’expertise d’un avocat, un tel document peut omettre des conditions critiques, laissant les parties au contrat sans protections juridiques trouvées dans des documents rédigés par des professionnels.

    Furman a souligné que les conflits de partenariat ne sont pas seulement un problème d’entreprise au stade précoce. Ils peuvent également apparaître dans des entreprises plus matures et en croissance.

    «Vous allez avoir besoin de lever des capitaux à grande échelle, ce qui impliquera des obligations contractuelles avec le prêteur ou l’investisseur», a déclaré Furman. “L’expansion dans d’autres États peut également signifier la connexion avec de nouveaux partenaires – et c’est un autre ensemble de contrats.”

    Les contrats ne sont pas l’ennemi

    Les exploitants du secteur du cannabis légaux par l’État ne devraient pas craindre que des contrats soient utilisés contre eux par les autorités fédérales. Les propriétaires d’entreprises de marijuana devraient plutôt considérer les contrats comme un bouclier. Plus un propriétaire d’entreprise prend ses contrats au sérieux – et plus l’avocat qui les rédige est compétent – plus le bouclier sera solide.

    «Ayez une voix dedans. Être actif. Engagez un avocat qui connaît bien les réglementations locales et nationales », a déclaré Young. «Ne concluez jamais un contrat sans l’avoir fait examiner par un avocat.»

    Les avocats ont souligné que les différends deviennent compliqués et laids lorsqu’il n’y a pas d’accords bien construits qui régissent la propriété et la façon dont les actifs seront répartis lorsqu’un partenaire quitte l’entreprise, entre autres situations.

    «Il est important d’engager un très bon avocat transactionnel pour vous aider à créer votre société dès le départ», a déclaré Young.

    En effet, traiter ces problèmes maintenant peut permettre d’économiser des dizaines de milliers de dollars de litiges plus tard, selon que vous travaillez avec un cabinet d’avocats boutique ou un cabinet d’avocats national. Et cela ne compte pas les dépenses supplémentaires et coûteuses telles que la collecte de preuves pour étayer votre dossier.

    «S’il y a des preuves éparpillées sur Internet qui prouvent les investissements, les prêts ou les dépenses que vous avez engagés, il en coûte de l’argent pour amener les fournisseurs à récupérer ces informations et à payer des parajuristes pour les rassembler. C’est généralement cinq ou six chiffres », a déclaré Young.

    Furman conseille aux clients de parler de la relation qu’ils nouent et de ce qu’ils veulent en retirer avant de s’engager réellement dans un accord définitif.

    «Préparez une fiche de conditions détaillée et découvrez s’il y a une rencontre d’esprit avec l’investisseur ou la relation en marque blanche par laquelle vous essayez d’entrer», dit-elle.

    Au-delà de cela, des documents officiels tels que des accords d’exploitation ou d’actionnaires peuvent aider les partenaires à prendre en compte des détails importants qui peuvent rendre toute future rupture moins dommageable pour l’entreprise et les parties individuelles.

    «Non seulement il définit les paramètres juridiques sur la façon de conduire et, si nécessaire, de dénouer l’entreprise, mais il oblige également les parties à réfléchir aux termes et à leur situation dans un an ou deux si l’entreprise réussit, ou si l’entreprise ne réussit pas. Ayez certaines de ces discussions dès le début », a ajouté Furman.

    «Vous pouvez faire toutes sortes de diligence avec vos partenaires, et c’est toujours utile. Mais il est difficile d’avoir cette boule de cristal en tant que propriétaire d’entreprise pour savoir comment la relation va se développer jusqu’à ce qu’elle soit réellement testée. Ainsi, protéger vos intérêts avec des contrats est certainement une protection recommandée. »

    Facteurs à considérer

    Graff a déclaré que de nombreux problèmes doivent être pris en compte dans tout accord. Ces problèmes comprennent:

    • Droits de vote – par exemple pour combien les votes comptent-ils et sont-ils par personne ou par action?
    • Les dispositions régissant la dissolution d’une société ou d’une société. Par exemple, si un partenaire ou un actionnaire souhaite vendre, est-il confronté à des restrictions régissant les conditions de la vente ou l’acheteur potentiel? Les autres partenaires ou actionnaires, par exemple, peuvent ne pas vouloir que les actions ou les intérêts de propriété soient transférés à une personnalité qui ne s’intègre pas avec l’équipe restante.

    Lors de la rédaction des accords, a déclaré Graff, les avocats devraient examiner la façon dont les partenaires travaillent dans le présent et anticiper les scénarios potentiels s’ils ne fonctionnent pas bien plus tard.

    «Ce sont des conversations difficiles à avoir lorsque les choses vont bien et que tout le monde est encore dans cette phase de lune de miel», a déclaré Graff. “Bien sûr, cela devient beaucoup plus subjectif et émotionnel lorsque vous êtes dans un conflit réel.”

    Omar Sacirbey peut être rejoint au [email protected]

    Source

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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