Interdiction du cannabis au Royaume-Uni

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  • Le cannabis est la drogue récréative la plus consommée au monde, bien qu’il soit interdit dans la plupart des pays. L’utilisation de la drogue remonte à des milliers d’années, avec des preuves de consommation médicinale et récréative dans de nombreuses sociétés anciennes, y compris l’Égypte, l’Inde et Chine. Cette utilisation s’est poursuivie en grande partie sans entrave au XIXe siècle, lorsque les législateurs ont commencé à adopter une législation interdisant son utilisation.

    En fait, de nombreuses drogues qui sont aujourd’hui illégales ou qui ne sont que de manière circonstancielle légales jouissaient autrefois d’un usage généralisé et même d’une reconnaissance médicale partout dans le monde. Jusque dans les années 1900, des drogues telles que l’opium, la cocaïne et le cannabis étaient couramment prescrites comme produits médicaux et utilisées à des fins récréatives. Cependant, au siècle dernier, ces médicaments ont subi un changement radical de réputation.

    Certains historiens pensent que ces changements dans l’opinion publique étaient le résultat de paniques morales, construites par l’élite dirigeante comme un moyen de contrôler certains groupes de la population. Dans le cas du cannabis, ces groupes se distinguaient par leur «race» ou leur perturbation potentielle des valeurs traditionnelles. Une commission royale reflétait le point de vue selon lequel la majorité de la politique en matière de drogue et la «guerre contre la drogue» étaient fondées sur une «panique morale» par opposition à une réduction des risques fondée sur des preuves.

    Nous examinons la chronologie qui a conduit à l’interdiction du cannabis au Royaume-Uni et comment cela a contribué à former des stéréotypes que beaucoup détiennent encore aujourd’hui.

    Qu’est-ce qu’une panique morale?

    Une panique morale est un phénomène social caractérisé par une période d’anxiété publique et alimenté par plusieurs sources, à un problème moral perçu dans la société. En bref, une panique morale est généralement basée sur une réaction «disproportionnée» à un mal interprété. Selon le professeur Stanley Cohen, qui a inventé le terme dans son livre de 1972 Diables folkloriques et paniques morales, il y a généralement cinq étapes nécessaires à une panique morale:

    “[1] Une condition, un épisode, une personne ou un groupe de personnes émerge pour être défini comme une menace pour les valeurs et les intérêts de la société »: (Dans ce cas, les consommateurs de cannabis et de cannabis); [2] sa nature est présentée de manière stylisée et stéréotypée par les médias de masse; [3] les barricades morales sont tenues par des rédacteurs en chef, des évêques, des politiciens et d’autres personnes sensées; [4] des experts socialement accrédités prononcent leurs diagnostics et solutions; [5] les moyens de faire face sont évolués ou (plus souvent) utilisés; la condition disparaît alors, submerge ou se détériore et devient plus visible. »

    La panique morale du cannabis au Royaume-Uni

    Dans la société moderne, les consommateurs de drogues récréatives ont été à plusieurs reprises victimes de paniques morales – soit directement, soit indirectement. Cela a conduit Cohen à écrire abondamment sur les «problèmes de drogue» et sur la façon dont les consommateurs de drogue ou les «drogués de la drogue» ont été transformés en démons ou boucs émissaires pour des préoccupations sociétales plus larges.

    Une histoire du cannabis au Royaume-Uni

    L’expérience britannique du cannabis a commencé avec l’introduction du chanvre dès 800-1000 après JC. Comme dans de nombreuses régions du monde, ces premières plantes auraient été cultivé pour des usages pratiques comme pour les vêtements, le papier, les armes, la corde et les voiles de bateau. Cependant, la récolte est rapidement tombée en disgrâce auprès des agriculteurs, probablement en raison de l’introduction d’autres cultures.

    Le 16ème siècle, cependant, a vu la réintroduction du chanvre et la récolte a regagné en popularité. Célèbre, Henry VIII a même demandé à tous les agriculteurs de consacrer un quart d’acre de leur terre à l’usine. Les cultures de chanvre sont restées dans les îles britanniques à ce jour, bien que des conditions de plus en plus restrictives soient appliquées à la culture.

    Cultures de chanvre

    Des souches récréatives de la plante de cannabis – caractérisées par des concentrations plus élevées du composé psychoactif THC – ont été introduites au Royaume-Uni à une date beaucoup plus tardive. Ces variétés ont probablement été cultivées intentionnellement par des agriculteurs d’ailleurs dans le monde spécifiquement pour leur potentiel d’altération mentale. Les preuves recueillies dans toute l’Asie et le Moyen-Orient suggèrent que ces souches étaient utilisées dans des cérémonies religieuses ainsi qu’à des fins médicinales et récréatives.

    Quand les souches riches en THC sont-elles devenues plus courantes au Royaume-Uni?

    On suppose que le cannabis «récréatif» à haute teneur en THC n’a pas été vu à un degré significatif par les Britanniques jusqu’à la colonisation de pays de l’Est comme l’Inde. Les soldats britanniques de l’Inde coloniale ont été témoins de l’utilisation récréative de “ médicaments à base de chanvre ” parmi les populations autochtones dans les années 1800. Beaucoup ont émis l’hypothèse que l’utilisation de la drogue conduisait à la folie et à l’immoralité parmi ses utilisateurs, certains rapportant que «Les asiles fous de l’Inde sont remplis de fumeurs de Ganja.»

    Cependant, le vaste Rapport de la Commission des drogues de chanvre, a conclu que ces allégations n’étaient pas étayées par des preuves. Le rapport était basé sur une étude approfondie des observations de plus de 1 000 sources britanniques et indiennes à travers le pays. Il a conclu que «ces drogues n’ont pas tendance à être le crime et la violence» et aucune mesure n’a été prise à l’époque pour interdire l’usage du cannabis en Inde. Au moment de la publication de ce rapport, les médecins et chercheurs britanniques avaient déjà «découvert» le potentiel médicinal du cannabis, conduisant à une prévalence croissante de la plante en Grande-Bretagne.

    Le cannabis a été prescrit pour une variété de maux en Grande-Bretagne dans les années suivantes et a même été prescrit à la reine Victoria pour traiter les douleurs menstruelles. Les médecins britanniques ont été en mesure de prescrire du cannabis jusqu’en 1971, date de la mise en œuvre de la loi sur l’utilisation abusive de drogues.

    Alors, quand le cannabis a-t-il été rendu illégal au Royaume-Uni?

    La consommation de cannabis n’a été interdite au Royaume-Uni qu’en 1928, à la suite de la Conférence internationale sur les drogues à Genève. Ce changement de loi signifiait que le cannabis devait être considéré comme nocif pour les individus et la société comme la cocaïne et l’opium. Cependant, la loi n’a pas fait grand-chose pour freiner l’usage récréatif du cannabis car peu de ressources ont été allouées à cette fin jusqu’aux années 50/60.

    Il est maintenant largement admis que la guerre contre la drogue des États-Unis était une tentative à peine voilée de cibler et de contrôler les populations minoritaires – à savoir les Mexicains et les Noirs américains. De nombreux historiens et experts en politique estiment que le durcissement de la politique antidrogue britannique dans les années 50/60 visait à atteindre des objectifs similaires.

    La chronologie de la panique morale du cannabis au Royaume-Uni

    Dans les années 50, le Royaume-Uni a «accueilli» d’importantes populations d’immigrants provenant d’un certain nombre d’anciennes colonies britanniques. Une grande proportion de ces immigrants ont quitté les Caraïbes pour s’installer au Royaume-Uni et beaucoup ont apporté leur consommation de cannabis récréatif avec eux. Des groupes anti-establishment des années 1960 ont également été regroupés pour créer le stéréotype du «flower power, hippy pot-smoker».

    L’élite dirigeante a toujours présenté la consommation de cannabis de ces groupes comme une question d’immoralité. En réponse à la menace perçue contre l’ordre accepté représenté par ces groupes, des politiques et des sanctions plus sévères pour la consommation de cannabis ont été introduites. Cela a abouti au lancement «réel» de la guerre contre les drogues au Royaume-Uni, avec une législation étendue, y compris le Loi sur les drogues, ciblant les consommateurs de cannabis.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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