Les grands-mères cultivent du cannabis pour joindre les deux bouts dans la dernière monarchie absolue d’Afrique

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  • La culture du cannabis dans le royaume d’Eswatini, frappé par la pauvreté – anciennement connu sous le nom de Swaziland – devient une nécessité pour de nombreuses personnes vulnérables, y compris les grands-mères qui s’occupent d’enfants rendus orphelins par l’épidémie mortelle de VIH/sida.

    Le Guardian rapporte que l’exploitation illégale de « l’or swazi » du Royaume est reprise par une génération de grands-parents. Le risque de poursuites pour culture illégale de cannabis est un risque que beaucoup sont prêts à prendre pour joindre les deux bouts.

    Les champs de cannabis sont monnaie courante dans certaines parties d’Eswatini, la dernière monarchie absolue d’Afrique. Le cannabis récolté à partir des récoltes est vendu à des revendeurs en Afrique du Sud et au Mozambique, où il est vendu aux consommateurs pour 10 fois le prix.

    S’adressant à The Guardian, une grand-mère d’Eswatini, qui est seule à s’occuper de cinq petits-enfants et de deux autres enfants laissés avec elle après le décès de sa famille élargie, a raconté son expérience de la culture du cannabis à Eswatini : « La pauvreté m’a conduit dans cette entreprise. Il n’y a pas de travail », a expliqué Noncedo Manguya.

    « Ces enfants doivent aller à l’école mais il n’y a aucune aide du gouvernement. Je dois commettre un crime, cultiver de l’herbe, pour m’assurer de prendre soin d’eux.

    Elle a poursuivi: «J’ai eu trois enfants mais ils sont tous décédés, me laissant avec cinq petits-enfants à charge. Tous mes enfants étaient séropositifs et ils sont morts à cause de cela. Je m’occupe également de deux autres enfants, parents de mon défunt mari, dont les parents sont également décédés.

    Le cas de Manguya est loin d’être unique à Eswatini, de nombreuses femmes se tournant vers le risque et l’incertitude du commerce du cannabis.

    Eswatini a une population d’environ 1,1 million d’habitants – dirigée au cours des 10 dernières années par le roi Mswati III. Le Royaume a un taux de chômage de près de 24%, un taux de pauvreté de 52% et une croissance du PIB de -3,3%. Il a également la prévalence du VIH la plus élevée au monde, laissant environ 150 000 enfants orphelins, souvent laissés aux soins de leurs frères et sœurs ou de leurs grands-parents.

    Selon l’Organisation internationale du travail, 23,7 % des femmes d’Eswatini sont au chômage, dont au moins la moitié se tournent vers le commerce illicite, notamment le travail du sexe, la culture du cannabis et la contrebande.

    « Oui, nous cultivons l’or swazi. Je suis dans cette entreprise de marijuana depuis 11 ans. Mon jardin d’Eden nous évite de mourir de faim. Les enfants ont quelque chose à porter, quelque chose à manger tous les jours, et nos vies s’améliorent », explique Manguya.

    Le gouvernement du pays et la famille royale ont fait l’objet de nombreuses critiques ces dernières années, le roi Mswati et le reste de la famille royale – y compris ses 15 épouses – qui vivent somptueusement alors qu’une grande partie de la population souffre.

    Plus tôt cette année, Eswatini a été secouée par des manifestations au cours desquelles de nombreuses personnes sont mortes, alors que les manifestants réclamaient des réformes démocratiques et critiquaient le leadership du roi Mswati. Beaucoup demandent que des subventions soient mises à la disposition des personnes touchées par l’épidémie de VIH/sida, ainsi que l’introduction de politiques conçues pour donner la priorité au bien-être des femmes et des enfants.

    Malgré les risques encourus, cependant, de nombreux acteurs de la culture illicite du cannabis s’opposent à l’introduction d’un marché légal car ils craignent qu’il ne fasse baisser les prix et les force à quitter l’industrie.

    Il n’y a actuellement qu’un seul producteur légal de cannabis à Eswatini. Le producteur américain, Profile Solutions Inc, détient une licence pour cultiver et transformer du chanvre et du cannabis pour des produits médicaux dans le pays pendant au moins 10 ans.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur en chef et webmestre de Vapotage. Vapoteur débutant, outré par la diabolisation de la cigarette électronique. Je parle de vape, de cigarette électronique et de l'actualité quand l'envie me prend.

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